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萬顆星成鏈,網絡將從太空來
 
來源:科技日報
 
隨著“獵鷹9號”攜帶兩顆代號分別爲Microsat-2a和Microsat-2b的衛星升空,美國太空探索技術公司(SpaceX)嚴格保密的“星鏈”(Starlink)計劃終于拉開序幕。
“星鏈”計劃的組成,包括1.2萬顆衛星——大約10倍于現役衛星數量,2倍于人類曆史上所有發射衛星數量。1.2萬顆全部發射成功後,SpaceX可能將一舉改變既往高成本、低可靠性的網絡,直接從太空“向美國或全球”提供可與光纖網絡相媲美的互聯網接入服務。

 
“二手火箭”帶去互聯網衛星
北京時間22日22時17分,在位于加利福尼亞州的範登堡空軍基地,一枚“二手”的SpaceX“獵鷹9號”火箭點燃引擎升空;2分鍾後,火箭一二級分離;約11分鍾後,一顆西班牙地球觀測衛星PAZ到達距離地球上方約514公裏處的軌道,部署成功。
所謂“二手”,是因爲該火箭第一級曾于2017年8月執行過一次發射任務,當時在太平洋的駁船上回收成功。不過此次,SpaceX大概認爲已“物盡其用”,沒有再次嘗試回收火箭第一級。
在官方發布的信息中,此次發射的主要有效載荷是地球觀測衛星PAZ,但人們卻對同時升空的另外兩顆衛星更爲關注——Microsat-2a和Microsat-2b——這正是SpaceX爲其雄心勃勃的衛星互聯網項目所發射的首批測試衛星。
該公司負責衛星政務的副總裁此前曾向美國參議院商業、科學和技術委員會表示,SpaceX將在2019年讓互聯網衛星正式入軌,整個發射活動將持續到2024年。而且,SpaceX都會利用成功回收的“二手火箭”發射,以降低總成本。最終,他們將于太空中搭建由約1.2萬顆衛星組成的“星鏈”網絡,實現自太空向地球提供高速互聯網接入服務。

萬顆衛星的精密部署
早在2014年,SpaceX創始人埃隆·馬斯克就曾宣布其發射互聯網衛星的夢想。2016年11月,SpaceX向美國聯邦通訊委員會(FCC)遞交了首批發射4425顆互聯網衛星的申請,試圖爲全球用戶提供1Gbps的高速上網服務。該公司在申請書中明確表示,這一衛星系統主要用于爲全球個人用戶、商業用戶、機構用戶、政府和專業用戶提供各種寬帶和通訊服務。整個項目預估總成本在50億到100億美元。
第一批四千多顆通信衛星,也不會一次全部完成發射。它們每顆重量約386公斤,將分成5個軌道高度和不多于32個軌道平面。SpaceX計劃在初期部署的1600顆衛星,將位于統一軌道高度,之後安置的另外2825顆衛星將分布在4個不同軌道,運行高度都要高于通常保持在431公裏處的國際空間站,每一顆衛星大約可覆蓋2120公裏寬的地域。

而這還僅僅是部署在近地軌道,即地球上方1150公裏至1325公裏處的衛星,都在Ku與Ka波段之間傳輸數據;SpaceX另外計劃有7518顆衛星,將部署在更接近地面的極低地球軌道,即地球上方335公裏至346公裏處,以V波段傳輸。全部共計1.2萬顆衛星。




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